Wednesday, October 26, 2011

Is this the world's first binational orchestra in the making?

On each side of the border between Denmark and Germany lie the two cities with a symphony orchestra of their own. On the danish side, we have Sønderborg (pop. 30.000) and on the german side it's Flensburg (pop. 90.000).
Both cities are rich in history, and represent seperate parts of the old kingdom of Schleswig, divided and contested throughout several centuries, but since 1920 finally split into the danish Nordslesvig and the German Schleswig-Holstein. Both areas have a mix of danish and german 'expatriots', and both languages are spoken throughout the borderland.

Orchestras have it tough these days, and someone came up with the brilliant idea of combining the two orchestras; the danish Sønderjyllands Symphony Orchestra (SSO) and the german Schleswig-Holsteinisches Sinfonieorchester (S-HS). The fusion would result in a 'proper' size orchestra of about 110 musicians, instantly making it a decent match for its two nearest big cities, Hamburg and Copenhagen.

The orchestras that the SSO and S-HS normally compete with, such as the Philharmonisches Orchester Kiel or the Odense Symphony Orchestra have around 75 musicians, and so the proposed binational orchestra (the Schleswig Philharmonic?) would be a major player in the region, capable of attracting an altogether different league of soloists and conductors than their competitors.

The two orchestras bring different things to the negotiations; the SSO has a brand new concerthall - the "Alsion" - located on the waterfront in Sønderborg, and the orchestra serve an area of about 250.000 people. The S-HS has an old operahouse, temporarily closed over the summer for fear it would collapse, but serve a much larger area and thus has much more potential customers.
The danes bring a dutch chief conductor; David Porcelijn, the germans bring an estonian; Mihkel Kütson.
The danes play primarily symphonic repertoire, the german are an opera orchestra.

I find the idea fascinating. This fusion could be the perfect solution to many of small-orchestra-headaches these guys normally struggle with, but it will of course face many obstacles on the way, mostly related to funding and other practicalities.
I imagine most musicians would welcome the opportunity to 'upgrade' their orchestra, and thereby attract a substantially larger audience and a better caliber conductors and soloists.

Good luck, held og lykke, viel glück!

- Jesper

P.S. I'm not affiliated with any of the orchestras involved, but I am set to conduct the Sønderjyllands Symphony Orchestra for the first time next year. Hopefully the project will have moved forward by then.

P.P.S. A related article in danish on the Danish Radio website

No danish Soldiers of Orange. Why?

Royal Danish Opera and their recently appointed Chief Conductor Jakub Hrusa has joined in the Soldier of Orange protests with this video:

Just a few days after my post, the Odense Symphony Orchestra released the first danish "Soldier of Orange" video with their chief conductor Alexander Vedernikov, and here it is:

!Original post! 
As most people in the classical music industry might have noticed, the website are hosting the many recordings of the dutch tune 'Soldier of Orange' in support of the Dutch orchestras and cultural life in general. This widespread 'happening' is an impressive show of solidarity and sympathy that our industry can be truly proud of.

The list of participating orchestras and conductors is long and impressive, and so far include 63 orchestras from Holland, England, Germany, France, Spain, Sweden, Norway, Finland, Belgium, Switzerland, Portugal, Slovenia, Israel, Colombia and Hong Kong... (Did I forget someone? I hope not...)

Among the conductors taking a stand in this matter are such notaries as Zubin Metha, Valery Gergiev, Cristoph Eschenbach, Leonard Slatkin, Esa-pekka Salonen, Mariss Jansons, Jorma Panula etc. etc.

Now my question is this: why are there no danish orchestras on the list?
This is of course as much a question to my danish colleagues as to anyone else. 

Unforteunately, I don't have 'my own' orchestra, and have - so far - had no response to the my suggestions to some of the orchestras I regularly work with of recording the Soldier of Orange

Recently there has been a change of government in Denmark, and a new Minister of Culture elected. Among his political suggestions prior to the election was the scrapping of one or more professional orchestras.
After his election, he has been met with stern critiscism from all sides, and have since recanted, but surely danish orchestras - having had the loaded gun pointed at themselves - must now have even more sympathy for their dutch colleagues? One of the Dutch orchestras on the line even has a danish Chief Conductor! (Michael Schønwandt).

What's going on?

- Jesper
P.S. Here's the list of participating orchestras/conductors: Please view as many as you can stomach on the website. It all helps.

#1 Philharmonia Orchestra with Esa-Pekka Salonen
#2 London Philharmonic with Vladimir Jurowski
#3 WDR Sinfonieorchester with Alfred Lutz
#4 Rotterdams Philharmonisch with Leonard Slatkin
#5 Orchestra Five to Twelve with Lawrence Renes
#6 Die Deutsche Kammerphilharmonie Bremen with Alexander Prior
#7 Orchestre Philharmonique de Radio France with Myung-Whun Chung
#8 Metropole Orchestra with Jules Buckley
#9 Sinfonieorchester Aachen with Klaus Arp
#10 Orquestra Sinfonica do Porto with Jorma Panula
#11 La Orquesta Sinfónica de Castilla y León, Valladolid with Alejandro Posada
#12 Nordic Youth Orchestra with Stefan Solyom
#13 Edo de Waart with the Hong Kong Philharmonic Orchestra
#14 Schleswig-Holstein Festival Orchestra with Christoph Eschenbach
#15 The Netherlands Radio Philharmonic Orchestra
#16 Anhaltische Philharmonie Dessau with Antony Hermus
#17 National Symphony Orchestra of Colombia
#18 Radio Kamer Filharmonie with Thomas Zehetmair
#19 Sinfonia Toronto with Nurhan Arman
#20 Holland Opera with Niek Idelenburg
#21 The Brabant Philharmonic Orchestra with Stefan Veselka
#22 Düsseldorfer Symphoniker with Mario Venzago
#23 Bamberger Symphoniker with Jonathan Nott
#24 Beethoven Orchester Bonn with Stefan Blunier
#25 Barcelona Symphony Orchestra (OBC) with Antoni Ros Marbà
#26 Amsterdam Sinfonietta with Candida Thompson
#27 Detlev Glanert, Roland Boeer and Royal Northern College of Music Manchester
#28 Mahler Chamber Orchestra with Yannick Nézet-Séguin
#29 European Union Youth Orchestra with Jac van Steen
#30 Gothenburg Symphony with David Björkman
#31 Rheinischen Philharmonie Koblenz with Daniel Raiskin and Enrico Delamboye
#32 London Symphony Orchestra with Valery Gergiev
#33 Norrköping Symhony Orchestra with Josef Rhedin
#34 The Ricciotti ensemble with Gijs Kramers
#35 Iceland Symphony Orchestra with Ilan Volkov
#36 Basel Sinfonietta with Steven Sloane
#37 RTÉ Concert Orchestra with David Brophy
#38 Göteborg Opera Orchestra with Patrik Ringborg
#39 Belgrade Philharmonic with Darko Butorac
#40 Youth Orchestra of the Netherlands with Jurjen Hempel
#41 Brussels Philharmonic with Michel Tabachnik
#42 Neubrandenburger Philharmonie with Stefan Malzew
#43 Malmö Symphony Orchestra with Marc Soustrot
#44 Royal Phiharmonic Orchestra with Charles Dutoit
#45 WDR Rundfunkorchester Köln with Helmuth Froschauer
#46 Israel Philharmonic Orchestra with Zubin Mehta
#47 Swedish Radio Symphony Orchestra with Daniel Harding
#48 Royal Stockholm Philharmonic Orchestra with Sakari Oramo
#49 Gürzenich Orchestra Köln with Markus Stenz
#50 Hamburger Philharmoniker with Simone Young
#51 Holland Symfonia with Otto Tausk
#52 Berner Symphonieorchester with Mario Venzago
#53 Sinfonieorchester Basel with Dennis Russell Davies
#54 Finnish Radio Symphony Orchestra with Sakari Oramo
#55 Slovenian Philharmonic with Kenneth Montgomery
#56 The Oslo Philharmonic Orchestra with Eivind Gullberg Jensen
#57 Philharmonisches Orchester Giessen with Herbert Gietzen
#58 Trondheim Symphony Orchestra with Mika Eichenholz
#59 Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks with Mariss Jansons
#60 Kymi Sinfonietta with Yasuo Shinozaki
#61 Orquesta Sinfónica del Principado de Asturias
#62 Staatsorchester Kassel - who's the conductor??
#63 Niedersächsisches Staatsorchester Hannover with Karen Kamensek

Tuesday, October 04, 2011

Hvor er chefdirigenten?

Jeg har tilladt mig at lave en lille analyse af de største nordiske professionelle orkestre og kor, med henblik på fordelingen af chefdirigentposter. Dem er der ikke mange af i det hele tager, og relativt små lande som vores er afhængige af stærke, udenlandske kræfter. Det afspejler sig tydeligt i fordelingen.

Jeg har begrænset mig til de ti største institutioner og derunder inkluderet to kor og samt det største militærorkester i det pågældende land.

  • Finnish National Opera: Mikko Franck (Finland)
  • Helsinki Philharmonikerne: John Storgårds (Finland)
  • Finnish Radio Symphony Orchestra: Sakari Oramo (Finland) - derefter Hannu Lintu (Finland)
  • Tampere Philharmonic: Hannu Lintu (Finland)
  • Tuurku Philharmonic:. Petri Sakari (Finland)
  • Lahti Symphony Orchestra: Okku Kamu (Finland)
  • Kuopio Symphony Orchestra: Sascha Goetzl (Østrig)
  • Finnish Philharmonic Chorus: Hannu Norjanen (Finland)
  • Finnish National Operachoir:  Juha Kuivanen (Finland)
  • Kaartin Soittokunta (den Finske livgarde): Raine Ampuja/Sami Hannula (begge Finland)
10 stillinger, 9 finske chefer

  • Kungliga Filharmoniska Orkestern: Sakari Oramo (Finland)
  • Sveriges Radios Symfoniorkester: Daniel Harding (England)
  • Göteborgs Symfoniker: Gustavo Dudamel (Venezuela)
  • Kungliga Hovkapellet ("1.gæstekapelmester"): Pier Giorgo Morandi (Italien)
  • Kungliga Operakören: Folke Alin/Christina Hörnell (begge Sverige)
  • Helsingborgs symfoniorkester: Andrew Manze (England)
  • Malmö symfoniorkester: Marc Soustrot (Frankrig)
  • Göteborgs Operan: Finn Rosengren (Sverige)
  • Norrköpings symfoniorkester ("1.gæstekapelmester"): Stefan Solyom (Sverige)
  • Arméns Musikkår: (Mats Janhagen, Sverige)
10 stillinger, 4 svenske chefer

  • Oslo-Filharmonien: Jukka-Pekka Saraste (Finland)
  • Den Norske Nationalopera: John Helmer Fiore (USA)
  • Bergen filharmoniske orkester: Andrew Litton (USA)
  • Trondheim Symfoniorkester: Krzysztof Urbanski (Polen)
  • Stavanger Symfoniorkester: Steven Sloane (USA) og Fabio Biondi (Italien)
  • Kristiansand Symfoniorkester: Rolf Gupta (Norge)
  • Kringkastningsorkestret: Thomas Søndergaard (Danmark)
  • Operakoret: Raymond Hughes (USA)
  • Det Norske Solistkor: Grethe Petersen (Norge)
  • Forsvarets Stabsmusikkorps: Ole Kristian Ruud (Norge)
10 stillinger, 3 norske chefer

  • Det Kongelige Kapel (Jakob Hrusa, Tjekkiet)
  • Radiosymfoniorkestret: Rafael Frübeck de Burgos (Spanien) & Kristjan Järvi (Estland)
  • Sjællands Symfoniorkester: Lan Shui (Kina)
  • Odense Symfoniorkester: Alexander Vedernikov (Rusland)
  • Århus Symfoniorkester: Giancarlo Andretta (Italien)
  • Aalborg Symfoniorkester: Rumon Gamba (England)
  • Sønderjyllands Symfoniorkester: David Porcelijn (Holland)
  • Radio Underholdningsorkestret: Adam Fischer (Ungarn)
  • Den Jyske Opera: Giordano Bellincampi (Danmark/Italien)
  • Livgardens Musikkorps: Martin Åkerwall (Danmark)
10 stillinger, 2 (1½) danske chefer

Denne simple undersøgelse taler sit tydelige sprog. Finland er milevidt foran de øvrige nordiske lande med hensyn til at udvikle og ansætte egne dirigenter. Danmark lå indtil for nylig på niveau med Sverige og Norge, men efter Schønwandt's afgang fra det Kgl. Teater og Dausgaard's afgang fra Radiosymfoniorkestret ligger vi nu nederst i bunken. Når Giordano Bellincampi fra næste sæson stopper som chef for Den Jyske Opera er Martin Åkerwall i realiteten den eneste danske chefdirigent i Danmark.
Hvad gør Finland anderledes? Det håber jeg de danske orkestre, kor, musikkonservatorier og kulturelle embedsmænd er nysgerrige efter at finde ud af.

- Jesper

P.S. Andre Kunstarter

Det er sværere at sammenligne på tværs af kunstarterne, men her er alligevel en liste over teaterchefer og museumsinspektører i de største danske institutioner.

8 Danske Teatre:
  • Det Kgl. Teater: Emmet Feigenberg (Danmark)
  • Folketeatret: Kasper Wilton (Danmark)
  • Betty Nansen: Peter Langdal (Danmark)
  • Det Ny Teater: Nils-Bo Valbro (Danmark)
  • Nørrebro Teater: Jonathang Spang/Kitte Wagner (begge Danmark)
  • Odense Teater: Michael Mansdotter (Danmark)
  • Århus Teater: Stefan Larsson (Sverige)
  • Aalborg Teater: Morten Kirkskov (Danmark)
8 stillinger, 7 danske
10 Danske kunstmuseer:
  • Nationalmuseet: Per Kristian Madsen (Danmark)
  • Statens Museum for Kunst: Karsten Ohrt (Danmark)
  • Ny Carlsberg Glyptotek: Flemming Friborg (Danmark)
  • Thorvaldsens Museum: Stig Miss (Danmark)
  • Louisiana: Poul-Erik Tøjner (Danmark)
  • Brandts, Odense (3 direktører, alle danske)
  • Aros: Jens Erik Sørensen (Danmark)
  • Kunsten, Aalborg: Gitte Ørskou (Danmark)
  • Arken: Christian Gether (Danmark)
  • Horsens Kunstmuseum: Claus Hagedorn-Olsen (Danmark)
10 stillinger, 10 danske

P.P.S Den Kongelige Ballet har dansk balletmester (Nikolai Hübbe)

Monday, October 03, 2011

De 3 kulturpolitiske kernepunkter i det nye regeringsgrundlag.

Den nye danske regeringen vil (ifølge regeringsgrundlaget) sætte kulturpolitisk fokus på tre kerneområder:
  • Internationalisering.
  • Økonomisk Vækst.
  • Demokrati.
Det kan umiddelbart være lidt svært at sætte ind i en konkret sammhæng for en udøvende kunstner, men regeringen har nok også været forsigtige og brugt meget 'åbne' begreber for sidenhen at kunne fylde konkret indhold på.

Mine umiddelbare gæt er, at 'Internationalisering' betyder at Danmark skal brandes mere internationalt. Det kan være i forbindelse med større sportsbegivenheder a la cykel-VM eller Uffe Elbæk's egen Outgames, udveksling mellem danske og internationale institutioner, støtte til promovering af danske kunstnere i udlandet og opbygning af internationale netværk. 
Men, man kan håbe på, at det også involverer en ambition om at løfte dansk kunst (i denne her sammenhæng altså al det der hører under KUM og som ikke er sport) op på et konkurrencedygtigt niveau i forhold til sammenlignelige lande. Det kan man argumentere for at Danmark allerede er i mange discipliner, men der må være noget den nye regering mener vi kan gøre bedre. Det kunne for eksempel være at give kunstneriske uddannelsesinstitutioner den førstehjælp de så desperat har behov for, og derefter sørge for langsigtede og fornuftige levevilkår for de kulturelle vækstlag.

'Økonomisk vækst' er et meget ukulturelt begreb, men mon ikke det handler om, at danske kulturinstitutioner selv skal lære at få midlerne til at vokse, og ikke være afhængige af Fonde eller statslige fordelings-udvalg i ligeså høj grad som det har været tilfældet? Det tolker jeg som et ønske om øget samarbejde mellem kultur- og erhversliv, hvilket Elbæk også er ferm til at nævne som en vigtig del af kulturens kommende udfordringer. Det klinger umiddelbart meget liberalt og lyder ærligt talt som en nypolitisk sutteklud i en tid hvor man nødigt sætter reelle midler af til kultur, men hellere vil lære os selv at finde pengene.

Demokrati findes ikke i kunsten, det er der flere store kunstneriske genier der har insisteret på, så der må være noget om snakken. Men nu er regeringsgrundlaget selvfølgelig heller ikke et kunstnerisk manifest, men derimod et kulturpolitisk manifest, så det handler måske om, at undgå topstyring og genføde armslængdeprincippet, som især DF har været med til at nedbryde. 
Men, handler det også om demokrati som 'medicin' til et skrantende, laveste-fællesnævner-søgende, medieliderligt kulturliv der har været på nippet til at flyde til havs på en understrøm af privatisering og frie markedskræfter? Det kan da håbe på, men samtidig må jeg så studse over det selvmodsigende i et sådant kulturpolitiske grundlag, med henvisning til konklusion angående punktet 'økonomisk vækst'.

Der er ingen tvivl om, at det klassiske musikliv i Danmark (altså, min branche) mandag var grebet af lynch-stemning ved gennemlæsning af Uffe Elbæks 'Kulturlivets Marshallplan'. Jeg tror udfordringen for Uffe Elbæk nu bliver at overbevise de store kulturinstitutioner om, at han er andet end en raffineret selvudviklings-coach, med al den snak om "crossover", "nye samarbejder", "innovation" etc.
Hans tilsyneladende manglende berøringsflade med de traditionelle kulturområder (musik, billedkunst, teater, dans) virker som et kæmpe problem i lyset af den aggressive udmelding om lukninger og nedskæringer. 
Heldigvis er der dog intet der tyder på, at vi har en ny Brian Mikkelsen at brydes med, så lad os bare overbevise ham Elbæk om, at det er dumt at dele dansk musikliv op i to konkurrerende kategorier, og at det er dumt at lukke nogle som helst orkestre eller scener, men tværtimod opfordre ham til stå sammen med alle kulturlivets parter og være den første kulturminister vi føler har det som hjertesag at kæmpe for tilførsel af nye midler til et trængt kulturliv. 

If you could magically create your dream conductor, but he/she could only posess one quality, he/she should preferably be...